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志愿者发现1百万潜在的碎片和YSO盘

一段短片详细介绍了在一年内,使用NASA赞助的公民科学网站的志愿者如何创造了100万个潜在的行星托儿所分类。 /

美国宇航局赞助的一个网站旨在对该机构广域红外勘测探测器(WISE)任务的数据进行众包分析,这已经达到了令人印象深刻的里程碑。在不到一年的时间里,使用DiskDetective.org的公民科学家已经记录了100万个潜在的碎片盘和围绕年轻恒星物体(YSO)的磁盘分类。这些数据将有助于为未来的地球寻找任务提供一套关键的目标。

“这绝对是令人难以置信的,”马里兰州格林贝尔特的美国宇航局戈达德太空飞行中心天体物理学家Marc Kuchner和该项目的首席研究员说。 “我们已经利用这些数据开创了新天地,我们非常感谢迄今为Disk Detective做出贡献的每个人。”

Disk Detective在整个天空的红外线测量过程中,将通过WISE识别的物体进行梳理,旨在发现两种类型的行星环境。第一个被称为YSO磁盘的磁盘通常不到500万年,含有大量的气体,并且通常存在于年轻星团内或附近。第二个行星栖息地,被称为碎片,往往年龄超过500万年,气体很少或没有,并且拥有像我们太阳系中发现的小行星和Kuiper带一样的岩石或冰晶碎片带。 Vega和Fomalhaut是天空中最亮的两颗恒星,它们拥有碎片盘。

行星在周围的年轻恒星周围的气体,尘埃和冰粒中形成并生长。颗粒吸收恒星的光并将其作为热量再次辐射,这使得恒星在红外波长处更明亮 - 在这种情况下为22微米 - 比没有光盘时更明亮。

计算机搜索已经发现WISE调查所看到的一些物体可能是富含灰尘的磁盘。但是软件无法区分它们与其他红外光源,如星系,星际尘埃云和小行星。 WISE数据中可能会有成千上万个潜在的行星系统,但唯一可以确定的方法是逐个检查每个源。

Kuchner认识到,在WISE数据库中搜索满是灰尘的磁盘是众包的绝佳机会。他与美国国家航空航天局合作,与Zooniverse合作,科学家,软件开发人员和教育工作者合作开发和管理互联网上的公民科学项目。

在DiskDetective.org网站上,志愿者观看了从包括WISE在内的三种不同望远镜观察到的以不同波长显示的光盘候选人的10秒“翻转书”。然后,他们点击一个或多个最能描述对象外观的按钮。每个分类都有助于天文学家决定哪些图像可能被背景星系,星际物质或图像伪影污染,哪些可能是真实的磁盘,应该对其进行更详细的研究。

2014年3月,在Disk Detective推出仅两个月后,Kuchner惊讶地发现一些用户已经在项目中投入了多少钱。志愿者抱怨一遍又一遍看到同一个对象。 “我们首先认为这是系统中的一个缺陷,”Kuchner解释说,“但事实证明,他们看到了重复,因为他们已经对当时在线的每一个对象都进行了分类。”

迄今为止,全球约有28,000名参观者参与了该项目。更重要的是,志愿者已将该网站翻译成8种外语,包括罗马尼亚语,普通话和国语,并制作了自己的视频教程。

许多项目最活跃的志愿者现在正在加入科学团队讨论,研究人员鼓励所有已经完成300多个分类的用户与他们联系并参与其中。

其中一名志愿者是捷克共和国布尔诺科技大学大地测量与制图专业的研究生TadeášČernohous。 “我几乎不了解科学家在开始参与磁盘侦探时寻找的是什么,但在过去的一年中,我已经对哪些恒星值得进一步探索有了基本的了解,”他说。

芝加哥阿德勒天文馆的博士后Alissa Bans和Disk Detective科学团队的成员回忆说,她正在寻找候选人YSOs,并介绍了他们在Disk Detective上可能看起来像什么的例子。 “在不到24小时的时间内,”她说,“塔德拉斯汇编了一个他认为可以成为年轻人的近100件物品的清单,甚至还包含了每个物品的笔记。”

Kuchner周二在西雅图举行的美国天文学会(American Astronomical Society)会议的新闻发布会上表示,该项目迄今为止共捕获了478个感兴趣的对象,该研究小组正在利用亚利桑那州,加利福尼亚州,新墨西哥州的各种地面望远镜进行调查,阿根廷和智利。 “我们现在至少有37个坚实的新磁盘候选人,我们甚至没有看到所有新的望远镜数据,”他说。

Disk Detective目前包含约278,000个WISE来源。该团队预计在2018年的某个时候完成当前的项目,总计约有300万个分类,可能还有1,000个磁盘候选者。研究人员随后计划在该网站增加140,000个目标。

“我们已经走过了很长的路,但还有很多很多工作要做 - 所以请在网站上下载并与我们一起做一点科学!”库奇纳补充道。

WISE已经完成了超过7.45亿个物体的红外测量,编制了当前可用的中红外波长对天空进行的最全面的测量。随着其主要任务的完成,该卫星于2011年进入冬眠状态。2013年9月,WISE被唤醒,重新命名为近地天体物体宽场红外勘测探测器(NEOWISE),并赋予了一项新任务,协助美国宇航局努力确定潜在危险的近地天体(NEO)的数量。

参与Disk Detective发现的物体后续研究的设施包括:位于新墨西哥州太阳黑子的Apache Point Observatory;加利福尼亚州帕洛玛山上的帕洛马天文台;亚利桑那州霍普金斯山的弗雷德劳伦斯惠普尔天文台;位于阿根廷El Leoncito国家公园的Leoncito天文综合体;和位于智利阿塔卡马沙漠的Las Campanas天文台。

美国宇航局正在探索我们的太阳系,并探索宇宙和我们在其中的位置。我们试图揭开我们的宇宙的秘密,它的起源和演变,并寻找星星之间的生活。今天的宣布分享了我们不断变化的宇宙的发现,让我们更加接近了解我们是否在宇宙中孤独。

资料来源:美国宇航局戈达德太空飞行中心弗朗西斯雷迪

图片:NASA,ESA,G.施耐德(亚利桑那大学),HST / GO 12228团队